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ドクターフィッシュとは?セラピー効果や注意点・本場トルコで体験できる場所も紹介!

更新日:2023.05.14

投稿日:2022.07.20

Views: 5890

ドクターフィッシュ トルコ

ドクターフィッシュ(ガラ・ルファ)を知っている人は多いと思いますが、セラピーを体験したことがある人は少ないのではないでしょうか。ドクターフィッシュは人間の古い角質を食べてくれるため、ピーリング効果もあるとされています。そもそもこのドクターフィッシュはなぜ人間の角質を食べてくれるのでしょうか?

この記事では、知っているようで実はあまり知らないドクターフィッシュについて詳しく解説していきます。

ドクターフィッシュとは?

ドクターフィッシュ トルコ

ドクターフィッシュは、背側が銀色、お腹側が灰色になっている約3~10cmの小魚です。ドクターフィッシュは通称であり、正式名はガラ・ルファ(学名:Garra rufa)」といいます。魚種を特定したヨーロッパの生物学者ヘッケルによって、1843年にラテン語でガラ・ルファと学名が付けられました。

このドクターフィッシュことガラ・ルファですが、実は起源はトルコで、中央アナトリアのスィヴァス(Sivas)県にある「カンガル(Kangal)郡」が発祥の地となっています。

トルコでは、発祥の地「カンガル」の名を取った「カンガル・バルーゥ(Kangal Balığı)」(トルコ語でバルーゥ=魚)や、トルコ語でドクターフィッシュの意味を持つ「ドクトル・バルーゥ(Doktor Balığı)」と呼ばれています。

学名 ガラ・ルファ(Garra rufa)
生息地 トルコ・スィヴァス(Sivas)県カンガル(Kangal)郡
分類 コイ目コイ科の淡水魚
生存水温 28~34度
生存水質 pH7.0~7.4
体長 約3~10cm
食性 雑食
水質耐性 比較的強い

ドクターフィッシュはとても珍しい魚

ドクターフィッシュはどこにでもいる魚ではありません。トルコを中心に生息し、その他ではシリア、レバノン、イランやイラクなどの西アジア近辺の河川に棲んでいるコイ科の淡水魚です。また、このドクターフィッシュには珍しい特徴があります。

通常、魚は水温28℃以上の水中には生息しないとされていますが、ドクターフィッシュはなんと水温約37度の高水温の中でも生息できる、適応能力が高い特徴を持った珍しい魚なのです。トルコでは主に発祥の地カンガル郡にある「カルクム(Kalkım)村」付近の温泉や渓流に住んでいます。

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どうして角質を食べるようになったの?

川

ドクターフィッシュは温泉に生息していますが、もともとは温泉と近くの河川を行ったり来たりしていて、餌が豊富にある河川で藻や微生物を食べていました。ドクターフィッシュの食性は雑食性で、通常は岩などに付着した藻や微生物を食べます。

ドクターフィッシュが人間の角質を食べるようになったのは、物理的に温泉と河川が切り離され温泉に魚群が閉じ込められたことによるものでした。温泉では他の生物があまり生息せず、他に食べるものがなかったため人間の角質を食べて栄養を補給したと考えられています。なお、角質を食べるのは生後2カ月から2年半ごろまでです。

ドクターフィッシュの由来とセラピーのはじまり

ドクターフィッシュ

ガラ・ルファはなぜドクターフィッシュと呼ばれるようになったのでしょうか?また、ドクターフィッシュセラピーはどのようにしてはじまったのかについて解説します。

ガラ・ルファが“ドクターフィッシュ”と呼ばれるようになった理由

ドクターフィッシュ(ガラ・ルファ)には歯がないため人の肌を傷付ける心配がなく、角質を食べさせることでさまざまな効果があるとされています。発祥の地トルコの温泉で皮膚病の治療に利用されたことで存在が知れ渡り、ガラ・ルファはドクターフィッシュと呼ばれるようになったのです。

ドクターフィッシュセラピーのはじまり

トルコでのドクターフィッシュによる治療には長い歴史があり、400年以上も前から行われていたといわれています。かの有名な世界の三大美女のひとりであるクレオパトラもドクターフィッシュセラピーをおこなっていたといわれていますが明確な根拠はありません。

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ドクターフィッシュセラピーのはじまりには諸説ありますが、その中でも特に有名なエピソードを紹介します。

19世紀、トルコのカンガルに住む2人の兄弟が訪れた温泉に足を入れると、多数の魚が足元に群がりました。これを楽しんだ兄弟たちは頻繁に温泉を訪れるようになります。こうして何回か温泉を訪れて楽しんでいるうちに、足の肌の状態が良くなっていることに気付きます。兄弟のひとりは重い皮膚病を患っていたのです。そして、やがて皮膚は柔らかく健康な状態になりました。

この噂は瞬く間に広がり、治療目的で多くの人々がこの温泉を訪れるようになりました。それと同時に、専門家による研究もスタートしたのです。

トルコやドイツでは医療行為として認められている

ドクターフィッシュ

ドクターフィッシュセラピーはトルコやドイツにおいて治療が保険適用となる医療行為として認められています。トルコでは、ドクターフィッシュ発祥の地カンガルに治療施設が作られたほどです。

日本でも皮膚病の治療効果が注目され、日帰り入浴施設や水族館などでフィッシュセラピーのサービスを提供する場所が増えました。ドクターフィッシュセラピーは全身入浴も可能ですが、日本ではほとんどが足湯でのサービスとなっています。

トルコとドイツでは医療行為として認定されていますが、アメリカの18の州やアブダビなど一部の国や地域では全面的に禁止されています。また、イギリスでは英国健康保護局が指導をおこなっているほどです。アメリカの禁止理由はいくつかありますが、主に動物愛護に反するという観点からとなります。

衛生面は心配ない?

ドクターフィッシュセラピーは、不特定多数の人が足を入れるため衛生面や細菌感染などの感染症を心配する声もありますが、感染症に関しては医学的・科学的に証拠はないといわれています。ドクターフィッシュ自体が水の汚れに弱いデリケートな魚であるため水質管理に注意している所が多いため感染リスクは少ないのです。

また、日本の文化には温泉があり見知らぬ人と入浴する習慣がありますが海外ではあまりない習慣なので、こういった入浴文化の違いからも海外では衛生面を心配しているケースもあるようです。

ドクターフィッシュが集まりやすい人がいる?

ドクターフィッシュが集まりやすい人と集まりにくい人がいるという噂がありますが、人によって特別な差があるという関係性は薄いようです。もともとドクターフィッシュは集団で行動する魚なので、特定のところに集まるのは習性といえます。

ただし、傷口やかさぶたがあるとそこに集まってきてしまうので、もし自分のところにドクターフィッシュが集中して寄ってきた場合、傷やかさぶたなどがないか注意して見てください。

ドクターフィッシュセラピーの嬉しい効果

ドクターフィッシュセラピーの嬉しい効果

ドクターフィッシュ

ドクターフィッシュには歯がないので人間の肌を傷付ける心配がありません。皮膚を吸い取るようについばむ習性によって肌の代謝を促進させてくれます。ドクターフィッシュセラピーによって具体的にどういう効果が得られるのでしょうか。

ピーリング効果

ピーリング効果とは角質ケアのことです。ドクターフィッシュは古い角質を吸い取って食べてくれることから、肌を活性化させてピーリング効果が期待できるといわれています。また、アトピー性皮膚炎などの皮膚病部分の皮膚を好み、その部分の皮膚を食べてくれることから皮膚病が改善された例もあるそうです。

ドクターフィッシュセラピーには薬剤を一切使わないため、肌に負担をかけずナチュラルなピーリング効果が期待できるとされています。

マッサージ効果

ドクターフィッシュが肌をついばむ際の小刻みな刺激が皮膚の代謝を上げてくれるといわれています。ついばむ刺激によって低周波のようなマッサージ効果を得られ、血行を良くしてくれるのです。最初はくすぐったさがありますが慣れてくると心地よい気持ち良さに変わるでしょう。

ドクターフィッシュは群れで行動する性質があるため何匹かでまとまって吸い付く特徴があります。集中的に刺激を受けることで心地よいマッサージ効果が得られるのです。

リラクゼーション効果

リラクゼーション効果

ドクターフィッシュによってもたらされる適度な刺激にはリラクゼーション効果もあるとされています。足には多くのツボがあり、ドクターフィッシュが吸い付くことによって足ツボをほどよく刺激してくれるからです。

また、ドクターフィッシュは温水でも飼育可能なため、足湯で利用されることもあります。ドクターフィッシュたちが群がってくる様子には心の癒し効果もあるとされているため、体だけでなく心もリラックスできるのも嬉しい効果です。

ドクターフィッシュセラピーで気をつけたい注意点

足湯

ドクターフィッシュセラピーで得られるメリットは多いですが、注意しなければならない点もいくつかあります。どのようなことに注意すればいいのかを解説します。

ドクターフィッシュセラピーを控えた方がいい人とは?

ドクターフィッシュは傷口やかさぶたがあるとそこを集中して食べ剥がしてしまいます。痛みや傷口から細菌が入ってしまうこともあるため、傷口やかさぶたがある場合はドクターフィッシュセラピーを控える必要があります。

安心してドクターフィッシュセラピーを受けるために、イギリスの健康保護局が発表しているガイドラインを紹介します。以下の項目に該当する人はドクターフィッシュセラピーを控えてください。

  • 24時間以内にシェービングで足の除毛処理をした人
  • 水に浸す部分(足やふくらはぎなど)に開いた切り傷や擦り傷、かさぶたなどがある人
  • 水虫などの感染症がある人
  • 乾癬(かんせん)や湿疹、皮膚炎がある人
  • 糖尿病を患っている人(感染症リスクが高いため)
  • B型肝炎、C型肝炎、HIVなどの血液由来のウイルスに感染している人
  • 病気や薬の服用による免疫不全の人
  • 出血性疾患または抗凝固剤(ヘパリン、ワルファリンなど)を服用している人

いずれかに当てはまる場合は、ドクターフィッシュセラピーは控えるのが望ましいとされていますのでご注意ください。

偽物に注意!

ドクターフィッシュ

ドクターフィッシュが世界的に人気となると、ガラ・ルファではない魚がドクターフィッシュとして利用され、肌が傷ついたなどのトラブルも報告されるようになりました。そもそもガラ・ルファには歯がないので肌が傷つくことはありません。もし傷ついたなら偽物といえるでしょう。本物のドクターフィッシュ(ガラ・ルファ)は高い水温にも適応できる丈夫な魚であることに対して偽物は高温に耐えられません。

例えば、ティラピアの稚魚を利用しているケースが諸外国でよく見られます。ティラピアの稚魚はガラ・ルファよりも少し大きく、歯が生えている種類もいます。大きくなったティラピアは食用としても知られていますが日本ではあまり馴染みがありません。

また、ガラ・ルファによく似たチンチン(Chin chin)というアジア産の魚もいます。成魚では、小さい歯がでてくるため、噛まれると肌を傷付けることで細菌感染の可能性があるため注意が必要です。日本では出回ることがほとんどない魚なので国内で使用されている可能性はほとんどありません。ただし、海外でドクターフィッシュのサービスを受ける場合は注意が必要です。

本場トルコのドクターフィッシュセラピーを紹介

ドクターフィッシュ トルコ

ドクターフィッシュの効果を発見したのは、トルコ地方のひとつ中央アナトリアのカンガルという場所の人々です。本場トルコでは、トルコ原産のガラ・ルファのみが利用されていること、そして何よりもトルコでドクターフィッシュ療法は医療行為のひとつとして認められているため安心してドクターフィッシュセラピーを受けられます。その中でも発祥の地カンガルには治療目的で多くの人が訪れる施設があるので紹介します。

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カンガルフィッシュ温泉施設(Kangal Balıklı Kaplıca)

発祥の地カンガルにあるこの温泉施設には、トルコ国内はもちろん、海外からも多くの人が治療目的で訪れています。温泉はリュウマチ、骨折、脱臼、神経痛などに効果的といわれています。ドクターフィッシュがいるプールは治療用と日帰り体験用と分かれており、宿泊施設も併設されているため滞在しながらゆっくりと治療を受けられます

なお、治療用ブールを利用する場合、医療機関で受けるELISA血液検査の結果を提出するのが必須です。カンガルフィッシュ温泉施設はスィヴァス(Sivas)市内から98km、カンガル中心地から12kmほどの距離にあります。

名称 Kangal Balikli Kaplica(カンガル バルックル カプルジャ)
住所 avak Köyü Mevki, 58350 Kangal/Sivas, トルコ
電話番号 +90 346 457 14 57
ウェブサイト http://www.kangalbaliklikaplicasi.com.tr/en/index.php

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ドクターフィッシュセラピーは日本でも受けられる

ドクターフィッシュ

ドクターフィッシュが世界的に広まっていったのは2006年頃といわれていますが、その頃に日本にもドクターフィッシュが入ってきました。

日本では最初治療目的のドクターフィッシュセラピーというより、ドクターフィッシュ体験というかたちで話題になりました。その後ピーリング効果やマッサージ効果が得られることが話題となり、セラピーとしても有名になっていったのです。

日本でもドクターフィッシュの体験ができる場所がありますので、いくつか紹介します。

箱根小涌園ユネッサン(神奈川県)

ユネッサンではドクターフィッシュの足湯があり、1人100円(3歳以上)で体験できます。

名称 箱根小涌園ユネッサン
住所 〒250-0407 神奈川県足柄下郡箱根町二ノ平1297
電話番号 0460-82-4126
ウェブサイト https://www.yunessun.com/

しながわ水族館(東京都)

しながわ水族館のふれあい水槽でドクターフィッシュ体験ができます。ただし、しながわ水族館では足ではなく手での体験となります。

名称 しながわ水族館
住所 〒140-0012東京都品川区勝島3丁目2-1
電話番号 03-3762-3433
ウェブサイト https://www.aquarium.gr.jp/events/3840/

大江戸温泉物語 浦安万華郷(千葉県)

浦安万華郷では大人1人1,000円(子供750円)で10分間の足湯ドクターフィッシュ体験ができます。

名称 大江戸温泉物語 浦安万華郷
住所 千葉県浦安市日の出7-3-12
電話番号 047-304-4126
ウェブサイト https://urayasu.ooedoonsen.jp/

スパリゾート ハワイアンズ(福島県)

ハワイアンズ内のプールサイドにドクターフィッシュの足湯テラピーがあり、1人700円(子供同額)で10分間の体験ができます。2人だと1,000円になるので400円お得になります。

名称 スパリゾート ハワイアンズ
住所 〒972-8326 福島県いわき市常磐藤原町蕨平50
電話 0570-550-550(ナビダイヤル)
ウェブサイト https://www.hawaiians.co.jp/

上記以外にもドクターフィッシュ体験ができる場所はいくつもあるので、もし見かけたらぜひ試してみてください。

日本のドクターフィッシュはトルコ産ではない?

ドクターフィッシュ

日本にいるドクターフィッシュは残念ながら原産地トルコのガラ・ルファではありません。なぜなら、現在発祥の地トルコのカンガルに生息する自然のガラ・ルファの捕獲、売買、国外の持ち出しは禁止されているからです。

そうなると、日本のドクターフィッシュはちゃんと本物のガラ・ルファなのかが気になりますよね?日本のドクターフィッシュも偽物ではありませんのでご安心ください。日本で出回っているガラ・ルファのほとんどは日本国内または東南アジアで養殖されたガラ・ルファです。

ドクターフィッシュは飼育も可能!

ドクターフィッシュは観賞用として自宅で飼育することも可能です。ドクターフィッシュ(ガラ・ルファ)は流通量も多く、価格も1匹数百円と安価なので入手しやすく、飼育もしやすい魚といえます。そこで、ドクターフィッシュの飼育方法などを紹介します。

水温 23~37℃
水質 弱酸性~中性
エサ 人口飼料・冷凍アカムシなど

ドクターフィッシュの飼育方法

ドクターフィッシュは小型なので、水槽は小さくても大丈夫。飼育する数に適した大きさの水槽を選択してください。観賞目的であれば、熱帯魚用の飼育セットが便利です。ドクターフィッシュとしても楽しみたい場合は、大きい水槽で数十匹まとめて飼育するとよいでしょう。

水温・水質

ドクターフィッシュ

ドクターフィッシュは低温では活性が低下し、動きが悪くなってしまうため、年間を通して30~35℃程度の水温をキープするのが好ましいといわれています。中性~弱酸性を好みますが、適応力が高いため、中性程度であれば問題ないでしょう。

エサ

ドクターフィッシュは自然下では藻類の他に、水生昆虫や魚の死骸、植物質のもの、動物質のものをよく口にしています。ドクターフィッシュ遊泳層は基本的に下層なので、エサは沈下性の人工飼料を選びます。たまに、冷凍アカムシなどの生餌を与えるのも栄養バランスに良いとされています。1日1回~2回、食べきれるだけの分量を与えてください。

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飼育の注意点

ガラ・ルファ

飼育を始める際はいきなり高温の水には入れず、徐々に水温を上げて慣らしていくことが大切です。水槽から飛び出さないように、水槽のフタはしっかり閉めましょう。また、手や足を水槽に入れてエサとなる角質を与え過ぎないように注意してください。前述したように角質を食べるのは生後2カ月から2年半ごろまでです。

ドクターフィッシュは大きくなるにつれて縄張り意識が強くなり、同種に対しては攻撃的になる傾向があるため、成長後に環境が悪化しないよう、飼育数に適したサイズの水槽を用意することをおすすめします。

ドクターフィッシュは人間の角質だけでなく、コケをとる魚としても優秀です。雑食性なので、タンクメイトとして他の魚と混泳させるのもおすすめです。一方、ドクターフィッシュが好む水温は高めのため、適応できる魚種は限定されます。ドクターフィッシュは通常、生後2年ほどで成魚となり、寿命は7年程度といわれています。

ドクターフィッシュの値段と購入先は?

ドクターフィッシュ(ガラ・ルファ)は、熱帯魚販売店で購入できます。インターネットでの購入も可能です。値段はサイズでも変わりますが、1匹あたり200~400円程度となっています。また、5~10匹単位で販売されていることが多いです。

ドクターフィッシュは日本においては外来種です。飼育できなくなったからといって池や川に放流することは禁止されています。購入する前に寿命まできちんと飼育できるのかをしっかりと検討しておくことが大切です。

トルコ旅行で本場のドクターフィッシュセラピーの体験もおすすめ

トルコ気球と飛行機

ピーリング効果やリラクゼーション効果、マッサージ効果などが期待できるトルコ発祥のドクターフィッシュセラピー。日本でも体験できますが、本場のドクターフィッシュは日本には流通していません。トルコ旅行の際はぜひ本場トルコ原産のガラ・ルファを体験してみてください。くすぐったいような気持ち良さとドクターフィッシュが群がる様子に心も体も癒されるでしょう。

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